Calcutta (1) ... Une ville toute en contrastes

Publié le par Jacques B de Jonquière (Québec) à 10:45

Mise à jour en septembre 2019

 

Calcutta, Bengale-Occidental

12 - 16 mars 2019

Environ 14 100 000 habitants

 

Calcutta (1) ... Une ville toute en contrastes
Dans le quartier très animé du New Market à Calcutta

 

 

 

LOGEMENT

 

Capital Guesthouse : 15$ cad... Chambre double, air climatisé, salle de bain privée, eau chaude, tv, petit déjeuner, wifi.

 

 

 

Après deux mois dans le sud de l'Inde, c'est au nord de ce vaste sous-continent que je poursuis ma route. Direction ... Calcutta.

 

Ayant décidé de faire le trajet entre Bhubaneswar et Calcutta durant le jour, de façon à pouvoir en apprécier les paysages, c'est vers 07h30, le 12 mars au matin, que je me rendais à la gare de Bhubaneswar pour prendre le train qui me conduirait à Calcutta, 8 heures plus tard.

 

J'avais réussi à me procurer un billet côté fenêtre, et le ciel était clair. Tout était donc parfait pour que je puisse profiter pleinement des paysages qui me seraient offerts. 

 

À 08h15, on quittait Bhubaneswar.

 

 

Sur la route ...
De Bhubaneswar à Calcutta en train express

 

 

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On a beau avoir planifié notre voyage, il n'en demeure pas moins que lorsqu'arrivent les dernières semaines du circuit prévu, on doit se plier à la nécessité d'en réévaluer les dernières étapes. C'est l'exercice que j'ai dû faire quand je suis arrivé à Calcutta.


À Calcutta, j'ai donc passé mes deux premiers jours à refaire mes devoirs. Comment organiser les trois (3) semaines qui me restaient et faire les réservations nécessaires côté transport et logement.

 

Première décision : abandonner l'idée d'aller visiter les villes au sud du Sikkim, l'État au nord du Bengale-Occidental, et  me concentrer sur trois villes du Bengale-Occidental : Calcutta, Shantiniketan et Darjeeling. Shantiniketan me permettait de couper en deux mon trajet de train de jour entre Calcutta et Darjeeling, car je tenais à traverser le Bengale en train de jour...

 

Une fois cette décision prise, il me fallait faire les réservations de train et de logement.

 

Heureusement, j'avais choisi de m'installer dans un petit hôtel du quartier des routards de Calcutta, autour de Sudder Street et tout à côté du quartier de New Market... J'avais alors accès à beaucoup de services : un resto pour varier mes menus et me reposer des mets indiens, des agences de voyages pour les réservations des billets de train, un café internet pour le transfert de mes photos, et, bien sûr, un Wine Shop pour mes 5 à 7 que je ferai dans ma chambre climatisée en planifiant les dernières étapes de mon voyage en Inde.

 

Durant ces deux jours de jongleries, je me suis tout de même permis de me promener de temps à autre dans le quartier de mon hôtel, un quartier qui m'a fait apprécier la ville de Calcutta, première capitale du Raj britannique, une ville très différente de toutes les autres villes dans lesquelles je me suis arrêté durant mes trois voyages en Inde.

 

Ce qui m'a d'abord frappé durant ces premières balades, c'est la présence côte à côte de la richesse et de la pauvreté extrême.

 

Ainsi, autour du New Market,  un immense centre d'achats à ciel ouvert, on ne peut échapper à ce contraste entre des édifices époustouflants liés à la présence britannique et, tout à côté, les bidonvilles, de larges avenues tout à côté de ruelles archi encombrées par les gens, les nombreux étals offrant tous les produits possibles,  les motos et bicyclettes, les pousse-pousses tirées par des humains et les taxis jaunes ... et les klaxons qui s'en donnent à coeur joie !

 

 

 

Premier contact avec Calcutta ...
Le Quartier des routards
autour de Sudder St. et de New Market

 

 

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Une fois mes réservations de train et de logement effectuées et mes photos transférées dans mes clefs USB, j'avais l'esprit libéré, et je pouvais sortir du quartier de mon hôtel pour faire les visites qui m'intéressaient.

 

À suivre...

 

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