Anuradhapura (2) ... La colline de Mihintale, là où tout a commencé !

Publié le par Jacques B de Jonquière (Québec) à 12:30

Mise à jour en mars 2021

 

Anuradhapura / Mihintale, Sri Lanka - Centre Nord
17 - 20 mars 2018
Environ 64 000  habitants

sl-5 Mihintale (18)
Au nord du site, vue du Bouddha 
et d'un des lacs-réservoirs pour l'irrigation des terres

 

À  Mihintale, à 13 kms d'Anuradhapura,  c'est en bus que je suis allé à la rencontre de ce haut lieu du bouddhisme. À  Anuradhapura,  c'est un tour d'une journée en tuk tuk que j'ai fait avec un réel chauffeur-guide...un guide-chauffeur plutôt ! 

Ces deux jours complètent joliment mes rencontres de voyages avec les principaux sites du monde bouddhiste, dont celui, l'an dernier, de Lumbini au Népal,  lieu de naissance de ce maître à penser.

Et j'en aurai bien d'autres à découvrir ici, au Sri Lanka.
 

Un peu d'histoire


C'EST ICI, À ANURADHAPURA / MIHINTALE
QUE LE BOUDDHISME A COMMENCÉ SON EXPANSION
VERS LE SUD-EST DE L'ASIE

 

"En 247 av. JC, l'empereur indien Ashoka,  qui s'était converti au bouddhisme après une guerre des plus meurtrières, décida d'étendre cette philosophie hors des frontières indiennes. Il envoya donc son fils Mahinda au Sri Lanka avec quelques moines pour répandre cette pensée. 

Bouddhisme

 

C'est sur le rocher de Mihintale à quelques kilomètres d'Anuradhapura, la première capitale du royaume (377 av. JC - 1017), que les moines virent le roi Devanampiya Tissa du Sri Lanka  (307 - 267 av. J.-C.) en train de chasser.

Ils lui firent comprendre qu'il n'avait pas besoin de viande pour vivre et que sa vie serait meilleure s'il abandonnait cette pratique en se contentant de manger des légumes et en suivant les enseignements du Bouddha.

Le roi srilankais se convertit alors au bouddhisme et favorisa, avec ses successeurs, une relation très étroite avec les moines bouddhistes,  leur offrant des vivres et des citernes pour l'eau de même que des terres pour qu'ils puissent construire des monastères et des temples.

C'est la soeur de Mahinda,  la princesse Sangamitta qui apporta au Sri Lanka  un rameau provenant de Bodhgaya (Inde), le lieu où le Bouddha  atteignit l'Éveil, assis sous cet arbre de taille importante qu'est le bohdi.

Le Sri Mahal Bohdi d'Anuradhapura a été soigné par des gardes depuis plus de 2 000 ans, même pendant les périodes d'occupation indienne.  Il est donc considéré comme le plus vieil arbre au monde.

 

C'est tout cela que j'ai découvert en visitant les villes anciennes d'Anuradhapura et de Mihintale.

Pour en savoir davantage sur l'histoire du développement du bouddhisme en Asie depuis l'Inde, vous pouvez consulter mon article synthèse.
 

Mes voyages en Asie ... et ma dé-couverte du bouddhisme

 

Sur la colline  de Mihintale

 

  • À l'entrée du temple... des ruines du réfectoire et du hall des assemblées des moines

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Escalier menant au sommet de la collinesl-2 Mihintale (5)

  • Au centre : le Dagoba d'Ambasthale ... là où le roi cinghalais (srilankais) rencontra Mahinda, le fils de l'Empereur indien, Ashoka

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L'empreinte du pied de Bouddhasl-3 Mihintale (7) sl-3 Mihintale (8)

  • Au nord : la statue du Bouddha

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  • À l'ouest : autour du Dagoba de Mahaseya qui contiendrait les reliques de Mahinda, et des vues sur la plaine

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Un autre arbre provenant d'une bouture de la bohdi,
cet arbre sous lequel Bouddha était assis lorsqu'il atteignit l'Éveil.
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L'escalier qui conduit au Dagoba de Mahaseyasl-5 Mihintale (5) sl-5 Mihintale (6)

La grotte où vivait Mahindasl-5 Mihintale (3)sl-5 Mihintale (7) sl-5 Mihintale (8)

Petit temple bouddhiste au pied du dagobasl-5 Mihintale (9) sl-5 Mihintale (10) sl-5 Mihintale (12) sl-5 Mihintale (11)

Au Dagoba de Mahaseyasl-5 Mihintale (13) sl-5 Mihintale (14) sl-5 Mihintale (15)

Vue d'ensemble du site à partir du Dagoba de Mahaseya
avec, au loin, des lacs-réservoirs pour l'irrigation des terres
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  • À l'est : Aradhana Gala ("Rocher de méditation")

Vue du Dagoba de Mahaseyasl-6 Mihintale (1) sl-6 Mihintale (2)

En redescendant vers le village

 

  • Le Kantaka Chetiya

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  • Le chemin des rois

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Anuradhapura (3) ... Les sites bouddhistes de l'ancienne Capitale (377 av. JC - 1017 ap. JC)

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